コラム

2016-03-07

歯のメンテナンスはどれぐらいの期間で行うべき?

虫歯は自然に治らないので、歯に少しの違和感があれば歯科医院で診てもらい、初期のうちに治療を受けることが大切です。歯が痛む頃には、虫歯や歯周病はかなり進行している可能性があります。

歯の定期健診は3カ月ごとに受けると効果的です。歯のクリーニングをした後に、歯石やプラークが蓄積し、虫歯のリスクが高くなるのが約3カ月後だからです。

歯の定期健診を受けるメリットは、初期で虫歯が発見できて、歯のダメージをあまり与えることなく治療ができ、通院回数も少なくてすむことです。

歯の少しの違和感を見逃していませんか

「歯磨きをしたら少し血が出る」「ふとした時に歯の痛みがある」「冷たいもの、熱いものが歯にしみる」……こんな症状はありませか?

虫歯や歯周病の初期の症状では、違和感は少ししかありません。そのため治療をせずに放置してしまい、「食事をするときに歯が痛む」「歯が痛くて眠れない」という症状にまで至ってしまうのです。

虫歯や歯周病は、そのままにしていても自然に治ることはありません。それどころかどんどん進行していきます。

虫歯や歯周病は進行するとまわりの健康な歯にも影響を及ぼし、噛み合せを悪くします。食べ物を噛むと痛みが出る、歯が痛くて眠れないほどになると、虫歯や歯周病はかなり重症化しています。なかには抜歯をしなくてはならないほどにまで、状態が悪くなっている可能性もあります。

虫歯や歯周病が進行してから治療を行うと、痛みを伴うことが多くなります。また、治療に時間を費やし、治療費の負担も大きくなります。

歯の定期健診を3カ月ごとに受けましょう

子供の頃は学校で1年に一度は歯科検診がありました。大人になってからはどうでしょうか?

身体の健康診断は会社や自治体などで受けることができますが、歯科の検診の機会はなかなかありません。

しかし、虫歯や歯周病は初期の段階で症状が出ないことが多いので、定期的に健診を受けて早めに発見することをおすすめします。定期健診のサイクルは3カ月ごとが理想です。

なぜ3カ月ごとが良いのかと言うと……
それは歯科医院で虫歯を治療しクリーニングを行ったあと、プラークや歯石が蓄積し、虫歯や歯周病が発生するリスクが高くなるのが約3カ月後だからです。

ただ、歯磨きが苦手な方や糖尿病など細菌に対する抵抗力が落ちている方は、1カ月に1度で歯科医院で歯の状態を診てもらうようにすれば、より安心です。

定期健診を受けるメリット

定期健診では「新たな虫歯ができていないか」をチェックします。定期健診を受ける大きなメリットはここにあります。

定期健診を受けていない方は、歯が痛みだしてから来院されます。痛みが出る頃には虫歯はかなり進行しています。なかには神経をとるまでの治療が必要になり、治療回数が増え費用もかかります。

定期健診でもし新たな虫歯がみつかったとしても、初期の段階ですので歯に大きなダメージを与えることなく治療ができますし、治療回数も少なくてすみます。

定期健診のための費用と、大きな深い虫歯を治療するための費用を比べてみると、虫歯の治療のほうが高くなる場合がほとんどです。

また、定期健診では「歯磨きがきちんとできているか」を確認します。そして、磨き残しがある箇所にふさわしいブラッシング指導を行います。

口の中の健康は、毎日のセルフケアが何よりも重要です。定期健診では、他にも専門器具を使ったPMTC(※)やフッ素の塗布も行います。一生、自分の歯で食事をすることを目標に、歯の定期健診を習慣化しましょう。

※PMTCは、「Professional Mechanical Tooth Cleaning」の略で、プロによる歯のクリーニングを意味します。

この記事を書いたプロ

堀内歯科医院 [ホームページ]

歯科医 堀内啓史

大阪府岸和田市土生町1401-1 [地図]
TEL:072-427-8111

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